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非得赔偿8250万欧元,IBM指控Groupon专利侵犯权益

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美国Groupon公司曾经是团购商业模式的发明者和行业龙头,曾经引发中国市场的百团大战、千团大战。不过这家公司如今陷入了寻求变卖的困境中。据外媒最新消息,Groupon迎来又一个坏消息,法庭裁决该公司侵犯了IBM的电子商务专利,必须赔偿8250万美元。

10月2日消息,据TechCrunch报道,IBM和Groupon之间已经进行了两年多的专利诉讼终于得到了解决。今天IBM和Groupon两家公司宣布,Groupon将向IBM支付5700万美元,用于解决侵权索赔以及未来从IBM获得电子商务专利许可。并签署了两家公司之间的长期专利交叉许可协议。作为和解协议的一部分,IBM将考虑将某些Groupon产品和独家内容提供给员工,作为公司福利的一部分。

北京时间7月17日上午消息,在联邦审讯一开始,IBM的律师就表示Groupon在未经许可的情况下使用了IBM的电商发明,用以开发自己的在线团购业务,并且要求对其专利侵权行为进行索赔。

据美国科技新闻网站CNET报道,这一官司已经延续了两年时间,IBM指控称,Groupon公司侵犯了自己的四项专利,其中包括一个“单一登录”专利和减少服务器负荷的技术。

Groupon方面称,“我们获得的IBM专利组合许可证将使Groupon能够继续为世界各地的消费者和小企业开发令人惊叹的产品。我们期待与IBM员工直接分享这些产品。

IBM要求陪审员让Groupon为使用其四项专利技术赔偿1.665亿美元。在特拉华州威明顿市联邦地方法院审讯中,这一索赔要求预计会成为双方争论的焦点。

法庭判决称,Groupon属于明知故犯侵犯IBM的专利,必须赔偿8250万美元,另外根据审判之后听证会的结果,Groupon可能还必须负担IBM的诉讼费。

5700万美元远低于七月份判决给IBM的8300万美元,更低于最初要求赔偿的1.67亿美元。Groupon一直认为它无罪,因为它认为所涉及的专利太旧了,所以在7月它说它会考虑上诉或申请更低的金额。

IBM律师约翰·德玛雷斯在庭审中表示,位于芝加哥的Groupon进入电商市场“相对较晚”,它使用IBM现有的技术建立起了业务。他称,包括亚马逊和Facebook在内的许多公司都从IBM购买专利技术的使用许可,但Groupon却没有购买。

据报道,两周之前,IBM提出了1.67亿美元的赔偿要求,该公司表示,亚马逊、Facebook和谷歌等公司都通过授权使用自己的电子商务专利,每一家公司的授权费在2000万美元到5000万美元之间。

这一消息使得自2016年3月以来一直在进行的案件得到解决。当时,IBM对Groupon提起诉讼,指控这家团购网站侵犯了四项专利。IBM是世界上最大的技术专利持有者之一,目前拥有超过4.5万项专利。IBM对其他公司提起诉讼是很司空见惯的事,它的侵权诉讼涉及了Twitter、亚马逊、Expedia等诸多公司。

“这位新来者拒绝为它使用的技术负责。IBM为了让我们的生活更加方便,每年在研发上斥资数十亿美元。”德玛雷斯说道。

IBM公司的一位发言人表示,公司每年在技术研发上投入60亿美元,给社会带来了技术创新,IBM通过专利来保护自己的创新,对于此次法庭的判决感到满意。

本案原告IBM,即国际商业机器公司,于1911年创立于美国,是全球最大的信息技术和业务解决方案公司;而被告Groupon公司,曾是美国团购商业模式的发明者和行业龙头。两家科技型公司的专利碰撞,起源于2016年3月,IBM向特拉华联邦地区法院提交诉状,称Groupon未经许可使用了IBM的四件专利技术,侵犯了5,796,967、5,961,601、7,072,849和7,631,346号等四件美国专利。这些专利涵盖了跟踪与用户之前对话、互联网广告展示方法以及方便网络用户连接到互联网服务商等技术。

Groupon的代理律师大卫·哈登则表示,IBM使用的不是案件中提到的专利,他所说的这一点是不能成立的。哈登称IBM利用其大量的“专利库存”来确保任何在网上做生意的公司都必须经过IBM。“我们走到这一步是因为IBM还有另一项业务(专利授权业务),一项他们没有在电视广告中进行宣传的业务。”他说。

Groupon公司则表示不相信自己侵犯了IBM的专利,正考虑提出法律动议或是进行上诉。

IBM方面在庭审中表示,Groupon进入电商市场“相对较晚”,在行业现有技术的基础上才建立起业务;且包括亚马逊和Facebook等在内的许多公司都从IBM购买许可,才能使用IBM的专利技术,但Groupon却没有购买。

这起案件将受到在线广告和营销行业的密切关注。至少有10家公司——包括Go Daddy
Operating
Co、LinkedIn和Twitter都介入了这起诉讼,要求保护与IBM之前专利交易相关的信息。

Goupon诞生于十年前,当年曾经是科技市场的“香饽饽”,该公司发明的团购模式在全球范围内遭到模仿克隆,谷歌公司曾准备出资60亿美元收购该公司,但是遭到拒绝。

Groupon辩称,IBM并未实际使用涉案专利,而是通过企业长期积累的“专利库存”,让每个需要使用其专利的公司都付出费用;还认为IBM涉案的专利已经无效。

案件涉及的专利有两项来自于一款名为Prodigy在线服务,该服务在20世纪80年代末推出,其中一项专利已于2015年到期。另外一项在2016年到期的专利是关系到保存客户与服务器持续对话信息的业务。涉及的第四项专利与认证有关,将于2025年到期,这也是本次案件中最新的一项专利。

不过市场风云突变,团购市场快速陨落,Groupon的境况也越来越糟。据外媒本月报道,Groupon正在寻求变卖公司,已经和多家潜在的买家进行了接触,是否能够成交尚不得而知。

笔者通过检索后发现,四项涉案专利中,7,072,849和7,631,346还处于有效状态,其余两件5,796,967和5,961,601均已到期。

之前,IBM曾指控在线旅游公司Priceline侵犯上述四项专利中的三项。2017年12月,双方达成秘密和解。现在负责IBM与Groupon专利案件的美国地方法官伦纳德·史塔克在去年10月曾裁定,Priceline没有侵犯第四项专利。IBM此后向联邦巡回上诉法院提出了上诉。

据报道,中国阿里巴巴集团持有Groupon公司6%的股权,据称也是该公司潜在收购方之一。

专利7,072,849是“用于在交互式服务中呈现广告的方法”。该专利于1993年申请,公开日为2006年7月4日,预估2023件到期。

在过去25年中,IBM每年获得的美国专利数都位居第一,它在2017年更是以9043项专利创下了历史记录。-该公司报告称,其2017年知识产权授权营收达到了11.9亿美元。

在中国市场,不计其数的团购公司也已经彻底消失,剩下少数几个巨头主导了市场,其业务已经从简单的团购延伸到了外卖、本地生活服务等诸多领域。

专利7,631,346是“用于在联合计算机环境中的单一登录过程内运行时用户账户创建操作的方法和系统”。该专利于2005年申请,2009年公开,预估到期日为2025年4月1日。价值评估达到5,,440,000美元。

彭博智库分析师马特·拉森称,虽然知识产权许可对IBM营收的贡献不到2%,但对该公司来说,这是一项利润率极高的业务。他称,IBM起诉Groupon是因为双方在2011年没能达成专利授权协议。

文章来源:腾讯网

这一专利为第三方账户认证登录提供技术支持,可用于联合计算机环境中的单一登录过程,就比如使用微信账户登录一些电商平台。同时,这项专利也是该案涉及的四项专利中最新的一件。

拉森说,此次审判“可能会成为IBM达成更大金额授权协议的重要筹码”,并将“检验IBM专利组合的价值”。在过去三个季度,IBM的专利许可收入一直相对持平。拉森表示,如果能够与Groupon达成协议,这将推动这项高利润业务的进一步发展。

专利5,796,967为“在交互式服务中呈现应用程序的方法”。该专利于1993年申请,1998年公开,并已于2015年8月18日到期。

拉森表示,如果Groupon胜诉,可能会影响IBM在现有协议到期后续签的能力,因此本案的结果将对上述介入此案件的多家公司以及IBM试图合作的公司产生影响。

专利5,961,601为“在通过无状态协议联网的客户端和服务器之间的持续对话中保存状态信息”。该专利于1996年6月申请,1999年拿到授权,并已于2016年6月7日到期。

文章来源:华强电子资讯

据悉,IBM所拥有的这项专利的可贵之处在于找到了一种保存互联网通信中的状态信息的更好的方法,就好比在电商与用户之间的桥梁。当用户在互联网上购物时,电商可以使用状态信息来跟踪用户对商品和服务的选择偏好,然后在用户决定购买时使用该信息,而HTTP等无状态互联网通信协议是无法实现这一目标的。

据了解,5,796,967和7,072,849两个专利均与交互式服务有关,列明了呈现应用程序和广告的方式。来自Prodigy在线服务,由IBM与合作伙伴在1980年代末期推出。该方法将利用每个用户PC的计算能力,减少Prodigy等对服务器的使用需求。

上文中我们提到,有许多公司都在使用IBM的涉案专利,也正因如此该案受到在线广告和营销行业的密切关注,目前至少有10家公司——包括Go
Daddy Operating
Co、LinkedIn和Twitter介入了这起诉讼,要求保护与IBM之前的专利交易相关的信息。

此外,针对团购巨头Groupon的诉讼,只是IBM知识产权战役中的一部分,此前IBM还曾指控在线旅游巨头Priceline.com侵犯这四项专利中的三项。与和Groupon的对簿公堂不同,2017年,IBM与Priceline.com达成秘密和解,当然,这其中的门道我们就不得而知了。

根据其年度报告,IBM在2017年获得了近12亿美元的知识产权许可和特许权使用费。
值得注意的是,这比2016年的14亿美元下降了大约14%,因此该公司可能会采取更积极的措施来恢复该领域的增长。IBM知识产权总经理Dr.
William
Lafontaine表示,“IBM每年在研发方面的投资超过50亿美元。这一协议进一步证明了我们的知识产权的价值,这是创新的结果。我们很高兴这件事已经解决了。”

文章来源:金融界

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